LCD, IPS, AMOLED, Retina: voici les principales différences des écrans

Il devient de plus en plus difficile de se retrouver entre les termes techniques d’Android, chaque jour nous avons affaire à de nouvelles technologies accompagnées de titres imprononçables ou d’acronymes qui tendent à se mélanger. Pour les termes Android les plus utilisés, nous avons un article dédié, mais il vaut la peine d’en écrire un autre dans lequel nous nous concentrons sur les technologies d’affichage: quelle différence y a-t-il entre un écran AMOLED, un Super AMOLED et un LCD? Et qu’est-ce qu’ils diffèrent exactement d’un écran dans Retina? 

Quand on parle du nouveau Galaxy S8 , LG G6  ou iPhone 7, entre autres caractéristiques techniques liées à l’écran, notamment la taille (diagonale en pouces), la définition (HD, Full HD ou QHD) et la résolution (densité de pixels ), on se réfère inévitablement à la technologie qui le anime: LCD, IPS, TFT, OLED, AMOLED, Retina, etc. Si en lisant la dernière phrase vous avez mal à la tête, soyez assuré que nous allons révéler tous les secrets sur les différents types d’écrans Android et au-delà. 

Attention:  l’effet moiré visible sur certaines photos est lié au mode de prise de vue et ne dépend pas du type d’affichage. 

Différence entre «résolution d’écran» et «résolution graphique».

Pour évaluer la qualité d’un affichage, il faut prendre en compte à la fois la résolution de l’écran et la résolution graphique. Ils peuvent sembler synonymes, mais ils ne le sont pas du tout et mesurent deux aspects différents. Pour comprendre la différence, jetons un œil à leurs définitions:

  • Résolution d’écran : le nombre de points lumineux verticaux et horizontaux (appelés pixels) présents ou développables dans un écran.
  • Résolution graphique : indique le niveau de détail d’une image ou d’un écran pour une taille donnée. Habituellement exprimé en points par pouce (dpi = point par pouce) ou pixel par pouce (ppp = pixel par pouce).

En un mot, deux écrans avec la même résolution mais avec des tailles différentes auront également une résolution graphique différente. Cela dit, vous pouvez comprendre pourquoi deux smartphones avec la même résolution d’écran peuvent avoir une qualité perçue totalement différente lorsque la taille de l’écran change.

QHD n’est pas synonyme de qHD

Avec cette prémisse, nous devons faire attention à ne pas être dupé en ce qui concerne la résolution d’affichage. Une grande confusion est survenue lorsque les fabricants ont commencé à introduire pour la première fois des écrans QHD sur les smartphones, comment se fait-il? Parce qu’il existe déjà une résolution avec le même acronyme ou le qHD avec la lettre minuscule « q ». La différence est abyssale sur le plan pratique. L’abréviation qHD signifie 960 x 540 pixels, ce qui correspond exactement au quart de la résolution FullHD (1920 x 1080) comme nombre de pixels total (quart HD). L’abréviation QHD, au contraire, est quatre fois plus grande que la HD (1280 x 720) atteignant jusqu’à 2560 x 1440 pixels (Quad HD).

Écrans LCD

LCD signifie Liquid Crystal Display et, comme vous pouvez l’imaginer, ce type d’écran est composé d’un réseau de cristaux liquides rétroéclairés. Les écrans LCD se divisent en deux catégories: IPS et TFT. Le Second est une évolution du premier et est présent sur de nombreux smartphones haut de gamme. Avant de se plonger dans ces sous-variantes, il est intéressant de savoir que la popularité des écrans LCD est principalement due à leur faible consommation et à leurs excellentes performances en plein soleil, grâce au rétroéclairage des pixels. Précisément parce que l’écran LCD rétroéclairé a tendance à afficher des contrastes moins définis que ceux visibles sur d’autres types d’écran.

TFT:   signifie Thin Film Transistor, en italien transistor à couches minces. Ce type de panneau LCD utilise une matrice active (telle que AMOLED AM), c’est-à-dire que chaque pixel est connecté à un transistor et à un condensateur individuellement. Le principal avantage de cette technologie est le coût de production relativement faible, tandis que l’inconvénient est l’impact du TFT sur la batterie, compte tenu de la grande quantité d’énergie qu’elle consomme.

IPS: ou In Plane Switching, est une technologie LCD développée dans le but d’améliorer l’angle de vision et la reproduction des couleurs. Simplement expliqué, les molécules de cristal se déplacent parallèlement au panneau et non perpendiculairement. Cette structure particulière réduit la quantité de lumière diffusée dans la matrice, donnant à l’écran IPS de larges angles de vision (178 ° horizontal / vertical) et une bonne reproduction des couleurs. La consommation de la batterie, dans ce cas, est réduite par rapport au TFT.

Ne perdez pas de temps à changer d’arrière-plan et à choisir des images entièrement noires, car la consommation de la batterie n’est pas affectée par les couleurs reproduites sur l’écran. Il est également intéressant de savoir que les écrans LCD offrent généralement une plus grande luminosité que les autres technologies et ont tendance à durer plus longtemps dans le temps. 

Écrans AMOLED

AMOLED signifie Active Matrix Organic Light Emitting Diode, un acronyme qui semble plus compliqué qu’il ne l’est en réalité. La matrice active, déjà rencontrée dans la version TFT des LCD, indique que chaque pixel est connecté à un transistor et à un condensateur individuellement, tandis que OLED est simplement un terme différent pour dire affichage à couche mince. 

L’OLED est un matériau organique, comme son nom l’indique, qui émet de la lumière lorsqu’il est traversé par le courant. Contrairement aux panneaux LCD, qui sont rétro-éclairés, les écrans OLED sont toujours allumés à moins que les pixels individuels ne soient électrocutés. Cela signifie que les écrans OLED offrent des noirs plus intenses et consomment moins de batterie si vous utilisez des arrière-plans noirs ou si des couleurs plus sombres sont affichées, tandis que les thèmes plus clairs consomment plus d’énergie. Les écrans AMOLED par rapport aux écrans LCD sont plus chers à fabriquer.

Tout simplement parce que les pixels noirs sont « désactivés » sur les écrans OLED, les contrastes sont plus importants que ceux affichés par les panneaux LCD. On ne peut pas en dire autant de la visibilité en plein soleil, bien mieux pour les écrans LCD grâce au rétroéclairage. Étant un écran organique, la dégradation des diodes et les brûlures de l’écran sont des facteurs à prendre en considération. 

Un avantage donné par AMOLED est qu’ils peuvent être rendus plus fins et donc plus flexibles que les LCD car ils ne nécessitent pas la couche dédiée au rétroéclairage. C’est pourquoi Samsung a pu plier les côtés de l’écran Edge du Galaxy S8. 

Quelle est la différence entre AMOLED et Super AMOLED? Le second n’est rien de plus qu’un terme inventé par Samsung pour indiquer la supériorité de sa technologie AMOLED. Les écrans Super AMOLED réduisent en effet encore plus l’épaisseur du panneau en intégrant la couche dédiée à la réactivité tactile dans l’écran lui-même. 

Les écrans Super AMOLED parviennent à garantir des images brillantes et clairement visibles même en plein soleil et à améliorer la consommation de lingerie. Tout comme le nom tente de nous le suggérer d’une manière pas trop voilée, les Super AMOLED ne sont rien de plus que des AMOLED améliorées. Et ce n’est même pas une simple stratégie marketing, car les écrans Samsung sont régulièrement élus parmi les meilleurs du marché en termes de technologie. 

Écrans Retina

Retina n’est rien de plus qu’un terme marketing supplémentaire, cette fois inventé par Apple. Un écran Retina n’est pas caractérisé par une technologie particulière, mais garantit simplement une résolution qui empêche l’œil humain de distinguer les pixels individuels à une distance de vision normale. 

Evidemment, ce terme de mesure change en fonction de la taille de l’affichage. Apple a publié le terme avec l’iPhone 4, qui offrait une résolution de 960 x 640 pixels sur un écran LCD IPS de 3,5 pouces, soit une densité de 330 pixels par pouce. 

Considérant que les écrans QHD de 5,5 pouces, particulièrement populaires en ce moment, offrent une densité de pixels de 534 ppp, il est facile de comprendre pourquoi tout le monde ne peut pas se contenter de 330 ppp, bien que les pixels individuels ne soient pas visibles. C’est pour cette raison que, contrairement à ce que prétend la loi sacro-sainte de Steve Jobs, avec Tim Cook Apple s’est aventuré sur l’iPhone 6 Plus un écran de 5,5 pouces avec une résolution Full HD, atteignant 401ppi.

IPS, AMOLED, Retina: quel est le meilleur?

Bref, comme vous l’avez vu, ces technologies, ou termes, ne sont pas liés à certaines marques: AMOLED ne signifie pas que Samsung et Retina n’est pas Apple (même si c’est la seule marque à utiliser ce terme). Les écrans LCD IPS des iPhones sont actuellement produits par LG, c’est Samsung qui a créé les écrans iPad et tous les appareils Samsung ne disposent pas d’une dalle AMOLED. Entre AMOLED et IPS, plus que choisir le meilleur, il s’agit de prendre en compte les forces et les faiblesses.

Les chiffres et les données techniques sont importants lorsque vous devez choisir entre deux smartphones différents, mais les performances réelles, celles vérifiables au quotidien, sont fondamentales. Il est difficile de comprendre si un écran offrira d’excellents angles de vision, s’il montrera clairement le contenu en plein soleil ou s’il consommera trop de batterie simplement en observant un tableau de chiffres et de lettres. Alors ne tombez pas dans les pièges marketing, prenez en considération les données, observez attentivement les affichages à la première personne et comparez-vous avec les utilisateurs pour connaître les différentes expériences.

Enfin, pensez également à l’utilisation que vous allez faire de l’appareil et choisissez la technologie qui vous convient: si vous restez assis au bureau toute la journée, vous ne serez probablement pas trop intéressé de savoir que votre smartphone fonctionne très bien en plein soleil, alors que si vous êtes un routard et que vous faites de la randonnée en montagne, oui.